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Hearts in art? An exploration…




What happens when we think a little bit more about art creations inspired in hearts? When did they appeared? Why are they now getting more popular as a kind of folk art? How can this designs can fuel our creativity in a big way?

Thinking about some of my heart projects and, just for fun, I did some research and found interesting facts that I want to share with you.

As we all know the human heart is an amazing organ, its functions are impressive, but it has been special to us not just because of its important job in our body; for thousands of years it has had a symbolic meaning. It has been seen as the seat of the soul, home of emotion and core of strenght.

For some artists, science has been a great source of artistic inspiration, but it is funny to see how an oddly shaped and bloody heart has been transformed into a beautiful and colorful image that can represent life and a lot of emotions like pain, love and courage.

The representation of this vital organ required to sustain life has enjoyed a prominent presence in the history of art, religión and mysticism and its familar worldwide today.

It is not very clear but its beleived that the first known example of the heart shape dates before the last Ice Age (10,000 – 8,000 BC). Various cultures like Ancient Egyptians, Greeks, Romans and early Americans – recognized the human heart as a vital organ required to sustain life, but it is thought that one of the first cultures to associate it with the soul was the ancient Egypt. It was the only organ to be mummified.

Early representations of hearts were more rounded and reminiscent of the biological heart. Egyptian images of hearts were seomewhat like a base with protruding handles suggestive of the large veins.

During 19th century, a period heavily influenced by the Romantics, the heart symbol became associated with romantic love, passion and sacrifice.

But what about the latest trends of hearts in art?

Without knowing it, the Mexican artist Frida Kahlo (born in 1907) created a tendency in universal art with her own style: full of color and metaforical.

She was catalogued as a surrealistic artist, but she defined her projects not as a product of her dreams, but as the result of her own life. They are a mixture between realism and fantasy where she expresses stories that marked her life: her family, her loves, her pains and her roots.

She rised in popularity because her corageous attitude in a time where society was traditional and conservative.

The interest in her folk art grew and in 1939 the Louvre bought “The Frame”, the first work by a 20th-century Mexican artist to be purchased by an internationally renowned museum.

Frida Kahlo became a central figure in the Neomexicanismo Art Movement (1970s) and more famous when the demand of Latin – American art grew during the 80s in New York.

Of her almost 200 paintings, 55 are self-portraits. We can see hearts whose shapes continue to be popular in art in “Memory, the Heart” and “The Two Fridas”.

Both paints have a very interesting story behind and a lot of feelings expressed. I invite you to read about them and, as always, to create your beautiful own heart!












¿El corazón en el arte? Una exploración…


¿Qué ocurre cuando pensamos un poco más en las obras de arte inspiradas en corazones? ¿Cuándo aparecieron? ¿Por qué están creciendo en popularidad como un tipo de arte folclórico? ¿Cómo estos diseños pueden alimentar nuestra creatividad en grande?

Reflexionando acerca de algunos de mis proyectos de corazones, y sólo por diversión, investigué y encontré algunos datos interesantes que quiero compartirles.

Como todos sabemos el corazón humano es un órgano increíble. Sus funciones son impresionantes, pero es especial no sólo por su importante trabajo en nuestro cuerpo; por miles de años ha tenido un significado simbólico. Ha sido visto como un lugar de reposo para el alma, hogar de nuestras emociones y símbolo de fortaleza.

La ciencia ha servido de inspiración para algunos artistas, pero es divertido ver como un deforme y ensangrentado corazón ha sido transformado en una bella y colorida imagen que puede representar la vida misma y emociones como dolor, amor y coraje.

La representación de este órgano vital ha gozado de gran presencia en la historia del arte, la religión y el misticismo y es familiar en todo el mundo en nuestros días.

No se sabe con certeza, pero se cree que los primeros ejemplos de figuras de corazón datan de antes de la última era de hielo (10,000 – 8,000 AC). Varias culturas como la antigua egipcia, la griega, la romana y las nativas de América reconocían el corazón humano como un órgano vital. Pero se piensa que la primera cultura que lo asoció con el alma fue la egipcia. Fue el primer órgano en ser momificado.

Las primeras representaciones de corazones eran más redondas y parecidas el corazón biológico. Las imágenes egipcias de corazones incluso parecían tener grandes arterias.

Durante el siglo XIX, un periodo fuertemente influido por el romanticismo, el símbolo del corazón se asoció con el amor romántico, la pasión y el sacrificio.

Pero ¿qué sabemos sobre las últimas tendencias de corazones en el arte?

Sin darse cuenta, la artista mexicana Frida Kahlo (nacida en 1907) creó una tendencia universal en el arte con su propio estilo: metafórico y lleno de color.

Fue catalogada como surrealista, pero ella definía sus obras no como producto de sus sueños, sino como resultado de su propia vida. Son una mezcla entre el realismo y la fantasía en donde expresa historias que han marcado su vida: su familia, sus amores, sus sufrimientos y sus raíces.

Su popularidad creció por su actitud valiente en una época en la que la sociedad era tradicional y conservadora.

El interés en su arte folclórico fue creciendo y en 1939 el Louvre compró “El Marco”, el primer trabajo de una artista mexicana del siglo XX adquirido por un museo reconocido a nivel mundial.

Frida Kahlo se convirtió en una figura central en el movimiento artístico Neomexicanismo (años 70) y ganó fama cuando la demanda de arte latinoamericano creció durante los años 80 en Nueva York.

De sus casi 200 pinturas, 55 son auto-retratos. Podemos ver corazones cuyas formas siguen siendo populares en obras como “Recuerdo” y “Las dos Fridas”.

Ambas pinturas tienen una interesante historia detrás y muchos sentimientos expresados. Te invito a leer acerca de ellas y, como siempre, a ¡pintar un hermoso corazón!




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