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Normal, but you can feel better. Stress, anxiety and depression during quarantine.


During times of crisis like the one we are facing with the COVID-19 pandemic, feelings of anxiety, fear and depression are normal and affect people’s lives around the world. Worries from getting the virus, uncertainty about the future and financial concerns, are seen everywhere and in people of all ages, especially children and adolescents. It is important to know that whatever were are feeling right now its okay to feel that way, we just have to allow ourselves time to notice and express what we are feeling.

Recent studies have shown that people are facing unprecedented levels of stress. Headaches, lack of sleep, having trouble focusing or controlling impulses and physical pain are some symptoms that can be present in some persons, but everyone can be impacted in a variety of ways that depend on issues like family, friends and community support, financial situation, physical and emotional health.

The good news is that there are some simple tasks that can help fight those feelings of vulnerability. I want to share with you some tips that I have found. I hope you find them useful.

1. Maintain your day-to-day activities and a routine as much as possible. This can have a positive impact on your thoughts and feelings. It is also a good time to develop new routines to adapt to the changes we are constantly having in our lives.

2. We all want to keep informed and prepared, but constantly reading, watching or listening to news can intensify our worry. If you are feeling overwhelmed, try to stop listening too much news about COVID-19. Set a time to check the news from credible sources you can trust, and when you feel the urge to check updates, which is normal, try to listen to your favorite music or an audible book instead.

3. Eat healthy. That doesn’t mean to get complicated when cooking. There are some foods that help fight stress like asparagus, yogurt, oranges and oats.

4. Exercise. Go for a walk, dance or do whatever you like to maintain your body active.

5. Get a good night’s sleep. Take a warm shower, drink a relaxing tea, use some essential oils and avoid caffeine and screen time before sleep.

6. Reconnect with the outdoors. Go for a walk with your dog, play in the yard with your kids, go hiking, skating, biking or what you like the most. Remember the social distancing recommendations.

7. Connect with your loved ones. It is important to stay connected with supportive friends and family, it can bring you a sense of comfort and stability. It’s a good time to take advantages of technological tools to give and receive support.

8. Focus on what you can really change on your person and your context and let go what you can’t. It’s natural for our minds to think of the usual activities that we are not able to do at the moment, but try to shift your focus to the activities you can do, or even those that now you have more opportunity to do.

9. Contribute. Showing care towards friends, family or vulnerable people in our community can foster a sense of hope, purpose and meaning, and it is more important during times like this. Some ideas are: sending messages of encouragement, showing gratitude to essential workers, cooking and delivering a meal to someone that needs it or donating to a cause.

10. Find a moment to do something you enjoy. Get creative and try new things that keep you busy and distracted from the stresses of COVID-19.

We all are able to be creative, and have a natural urge to create and express. When you spend just 45 minutes doing a creative activity like drawing, painting, poetry or music, you are allowing time to express yourself which has the effect to lessen feelings of isolation.

In my own healing and growth process I like, as often as possible, to find a time to relax, and get inspired to create art. For me it is usually on the afternoon, but for you can be any other time during the day.

In this project I used a technique that is called pointillism, which I combined with magazine cutouts.

Using dots help us developing the ability to slow down. Patterns are calming because of repetition.

I invite you to enjoy doing this project and pay attention to your feelings while getting creative. You can use materials you have at home like markers, color pencils or crayons. I like to use a black marker and give it a touch of color. Feel free to choose the colors you like and, if it helps, play relaxing music in the background.



Es normal, pero puedes sentirte mejor

Estrés, ansiedad y depresión durante la cuarentena

En tiempos de crisis como la que actualmente vivimos con la pandemia COVID-19, experimentar sentimientos de ansiedad, miedo y depresión es normal y afecta la vida de las personas en todo el mundo. En personas de todas las edades, especialmente niños y adolescentes podemos ver preocupación por adquirir el virus, incertidumbre sobre el futuro e inquietud por temas económicos. Es importante saber que está bien permitirte sentir cualquiera de esas emociones, pero es importante tomarte el tiempo para reconocer y expresar lo que estás sintiendo.

Estudios recientes han demostrado que las personas estamos enfrentando niveles de estrés nunca antes vistos. Dolores de cabeza, falta de sueño, problemas de concentración, control de impulsividad y dolor físico son algunos de los síntomas que se algunas personas experimentan, sin embargo, todos podemos tener diferentes formas de sentir, ya que esto depende de diferentes circunstancias como son el apoyo familiar, de las amistades y la comunidad, nuestra situación económica y nuestra salud física y mental.

Una buena noticia es que hay algunas acciones simples que podemos realizar para hacer frente a esos sentimientos de vulnerabilidad. Quiero compartirte algunas ideas que he encontrado. Espero te sean de utilidad.

1. Conserva, en la medida de lo que te sea posible, una rutina de actividades diarias. Esto puede tener un impacto positivo en tus pensamientos y sentimientos. También es buen momento para crear rutinas nuevas que te permitan adaptarte a los cambios constantes que estamos viviendo.

2. Todos queremos mantenernos informados, pero leer, ver o escuchar noticias constantemente puede hacer crecer nuestra preocupación. Si te sientes abrumado, intenta dejar de escuchar demasiadas noticias sobre COVID-19. Establece un horario para informarte de fuentes confiables y, si sientes la urgencia (es normal) de actualizarte más tarde, trata de escuchar tu música favorita o algún audiolibro.

3. Come saludable. Eso no significa que te compliques en la cocina. Existen alimentos que ayudan a mejorar el estrés (espárragos, yogurt, naranja y avena).

4. Haz ejercicio. Sal a caminar, baila o haz lo que más te guste para mantener tu cuerpo activo.

5. Duerme bien. Date una ducha tibia, bebe un té relajante, utiliza aceites esenciales y evita la cafeína y las pantallas antes de dormir.

6. Realiza actividades al aire libre. Lleva a pasear a tu perro, juega con tus hijos en un jardín, camina por el bosque, patina, practica ciclismo o lo que prefieras. Recuerda respetar las medidas de contingencia.

7. Mantente en comunicación con tus seres queridos. Mantener contacto con familiares y amigos que te brinden su apoyo puede hacerte sentir tranquilo y estable. Es un buen momento para aprovechar las herramientas tecnológicas para dar y recibir apoyo.

8. Concéntrate en lo que puedes cambiar en tu persona y tu contexto y deja ir lo que no puedes cambiar. Normalmente nuestras mentes piensan en las actividades que no podemos hacer en el momento en el que lo deseamos, pero intenta cambiar de rumbo tus pensamientos y dirígelos a las actividades que sí puedes hacer, o incluso aquellas que ahora tienes más oportunidad de realizar.

9. Ayuda. Demostrar a otras personas que te importan puede generar en ti un sentido de esperanza y propósito, además es muy importante en estos tiempos. Algunas ideas son: enviar mensajes de ánimo, demostrar tu gratitud a trabajadores esenciales, cocinar y llevar comida a alguien que lo necesite o hacer alguna aportación a una buena causa.

10. Elige un momento para hacer algo que te guste. Ponte creativo e intenta hacer algunas cosas nuevas que te mantengan ocupado y distraído del estrés del COVID-19. Todos tenemos la capacidad de ser creativos, y tenemos una necesidad natural de crear y expresar. Si utilizas 45 minutos realizando una actividad creativa como dibujar, pintar, escribir poemas o tocar música, te estás dando tiempo de expresarte, lo que tiene el efecto de minimizar sentimientos de desesperanza.

En mi proceso de sanación y crecimiento me gusta encontrar un tiempo para relajarme e inspirarme para crear arte tan seguido como me sea posible. Para mí generalmente es en la tarde, pero para ti puede ser en cualquier otro momento durante el día.

En este proyecto de arte utilicé la técnica del puntillismo, la cual combiné con recortes de revistas.

Hacer puntitos nos ayuda a desarrollar la habilidad de tomar las cosas con más calma. Hacer patrones tiene la cualidad de tranquilizarnos debido a la repetición.

Te invito a que hagas este proyecto y lo disfrutes. Presta atención a tus sentimientos mientras creas.

Puedes utilizar materiales con los que ya cuentas en casa como marcadores, lápices de colores o crayones. A mí me gusta utilizar marcador negro y dar un toque de color. Siente la libertad de utilizar los colores que prefieras, y si te ayuda, escucha música relajante.

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